Reviews MAI 2020

MIKE TRAMP – Second Time Around

Release:01.05.2020

INFO-Auszug

Studio album from the ex. White Lion and Freak Of Nature frontman.

“I’ve lost count of how many times I’ve been asked. That if I could do it all over again, what would I change? It’s a tricky question and for an artist, sometimes an unfair one.

Because when we looked back, hindsight is always 20/20 and we know it all, and familiar with the Monday morning quarterback scenario, where everyone knows where he should have thrown the ball or kicked it. What the hell did I know when I walked into the recording studio the first time in 1976 to record my first album? The answer is nothing, and I can honestly admit, it didn’t really change 10 years or 20 years later on. With every album I recorded or every tour I finished I always came home with so much more knowledge than when I started it, and always wished I’d known it all at the beginning.

I often listen to my many previous solo albums and say to myself I should have sung it this way or changed the melody that way. At the same time, I accept that it was the best I could do at that moment! I worked with what I had and knew. This life doesn’t often give you a Second Time Around, but if it does – consider yourself lucky and grab it. The songs on “Second Time Around” have been with me for a long, long time. I remember writing the first song “When She Cries”, October 2, 2005 the day after my daughter Isabel had been born. It was like a whole new door opened and all these songs came out over the next few months along with a whole other bunch of songs, which have all ended up on different albums. You can say it was the most creative time in my 44 years in the rock’n’roll uniform.

Still it was also a time where I was floating around between good and bad and didn’t know where I should go with my career. I was very confused and had no one in my life I could trust to guide me. Should I follow the idea of a new version of White Lion, which at that time I was in the middle of and kept me awake all night and many times left me with so much regret and shame? Or should I continue with what I had started in 1996, when I recorded my first solo album “Capricorn” and became a solo artist, and by 2005 had a total of four solo albums behind me that actually told me, it is clear who Mike Tramp is as an artist. But very unusual for Mike Tramp, I was lost and could not find anything to hold on to.
My second child had just been born, life was suddenly different, and my rock’n’roll world was changing faster than I could run.

The songs on “Second Time Around” are some of my favorite compositions, and for many years I have gone around with a feeling that they were never given a real chance. I have missed them in my live shows and I have missed singing them. So when I made the decision to rebuild and resurrect this bunch of songs, with the help of my trusted brothers in rock’n’roll who have all been a part of my last seven solo albums in different ways, it was truly a chance to go for a “Second Time Around”, and this time I grabbed it, clear in my mind and focused like never before. A great moment of embracing that the songs I have written always clearly expresses who Mike Tramp is.

I am proud of these songs. They are like my other albums and 100% representation of who Mike Tramp is. If aliens came down to earth and happened to pick up “Second Time Around” as the first Mike Tramp album they heard, I would be truly proud and confident that all of my DNA, would be in this album”. Mike Tramp, somewhere on the road 2020.

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Facts about “Second Time Around”:

Words & Music by Mike Tramp Produced by Soren Andersen & Mike Tramp
Mixed & Mastered by Peter Mannson @ Mir Studio, Stockholm, Sweden
Recorded by Soren Andersen @ Medley Studio, Copenhagen, Denmark
Additional Recording by Mike Tramp @ Many Places & More
Audio finalizing: Henrik West
Photos: Jakob Muxoll
Layout: Søren Weiss
A & R: Michael H. Andersen

Mike Tramp: Vocal, Electric & Acoustic Guitar, Piano Oliver Steffensen: Main Guitar all songs Claus Langeskov: Bass Morten Hellborn: Drums Soren Andersen: Additional Guitar Jay Boe: Hammond B-3 Marcus Nand: 12 String Acoustic Guitar, 1st solo on “Back To You” Emily Garriock Langeskov: Backing Vocals Lars Rahbek Andresen: Piano on “Highway”

facebook.com/MikeTrampOfficial

FAZIT:

Diesen Kerl mochte ich schon zu seinen “wilden” WHITE LION Zeiten!Leider muss ich sagen,das der Rest der Damaligen WL-Besetzung für mich “nur” Beiwerk waren!

Und jetzt er innerhalbvon ein paar Monaten 2 Hammer-Alben raus,und zeigt sein ganzes Songwriter-Potenzial!Klasse!Die Gesamtproduktion ist absolut gelungen!

Ich habe ihn im letzten Jahr LIVE in Dortmund gesehen…Leute…was soll ich sagen?Er kann es auch noch LIVE!

10 von 10 Punkte


AXEL RUDI PELL – SIGN OF THE TIMES

Release:08.05.2020

INFO-Auszug

Die Zahlen sprechen für sich: Über 1.7 Millionen verkaufte Alben weltweit, allein 2.6 Millionen Streams für den Top 10-Vorgänger „Knights Call“ (2018). Jetzt veröffentlicht AXEL RUDI PELL mit „Sign Of The Times“ sein 18. (!) Studioalbum in 31 Jahren. Aber nicht die Quantität, sondern die Qualität ist entscheidend. Seine Beständigkeit erfährt eine immer höhere Wertschätzung in der weltweiten Hard & Heavy Community. Denn nicht immer, aber immer öfter fällt der Begriff ‚Kult‘, wenn von AXEL RUDI PELL die Rede ist. Er selbst kann mit dem Begriff nicht viel anfangen, „aber wenn man so lange so erfolgreich dabei ist, dann hat man sich so etwas vielleicht auch verdient.“ Das klingt nicht nur bodenständig, sondern ist auch so gemeint.

Mit dem Double Bass-Klopfer „Gunfire“ liefert PELL den wohl besten Opener der letzten fünfzehn Jahre ab; „Bad Reputation“ ist ein straightes Melodic Rock-Juwel; das beim Soundcheck entstandene Titelstück kommt gewohnt episch daher;  der Up Tempo-Rocker „The End Of The Line“ besticht mit seinem langen und trotzdem eingängigen Chorus genauso wie die Ballade „As Blind As A Fool Can Be“. Interessant wird es in der zweiten Hälfte des Albums, denn hier bricht PELL einige Male aus seiner eigenen Tradition aus: „Wings Of The Storm“ ist eine moderne Hommage an die Coverdale/Hughes-Ära von Deep Purple, als hätte sie Jimi Hendrix eingespielt. Das intensive „Waiting For Your Call“ markiert die beste Gesangsleistung von Gioeli, während „Living In A Dream“ mit seinem Reggae-(!) Intro nicht nur die anderen Bandkollegen überrascht hat. „Into The Fire“ schließlich beendet episch, aber nicht zu ausufernd das Album. Überlange Songs gibt es diesmal nicht, die Soli sind songdienlicher und melodischer geworden, ein Qualitätsabfall ist nicht zu bemerken.

Man sieht, AXEL RUDI PELL kann sich selbst und seine Fans doch noch überraschen. Ein besseres Geschenk zum anstehenden 60. Geburtstag gibt es sicherlich nicht.

Der VVK hat auch begonnen. “Sign Of The Times” gibt es in folgenden Konfiugurationen:

CD Jewel Case
CD Limited DigiPak
2LP Gatefold (bedruckte Innentaschen, 140g, rot mit schwarzen Schlieren)
Deluxe Boxset (Limited DigiPak CD, 2 LP Gatefold rot transparent, Button, A1 doppelseitiges Poster, Fotokarte, Sticker uvm.)

Tracklisting

1. The Black Serenade (Intro)  01:40
2. Gunfire  05:21
3. Bad Reputation  05:41
4. Sign Of The Times  07:10
5. The End Of The Line  05:22
6. As Blind As A Fool Can Be  06:14
7. Wings Of The Storm  05:48
8. Waiting For Your Call  05:34
9. Living In A Dream  05:59
10. Into The Fire  06:01

Line Up:

Johnny Gioeli – Lead and Backing Vocals
Axel Rudi Pell – Lead, Rhythm and Acoustic Guitars
Ferdy Doernberg – Keyboards
Volker Krawczak – Bass
Bobby Rondinelli – Drums

FAZIT:

Wie immer erscheint ein Album der Extra-Klasse!

10 von 10 Punkte


Vandenberg – 2020
Release:29.05.2020

INFO-Auszug:

Die abgewetzte alte Lederjacke an, Jeanskutte drüber und mitten hinein in eine furiose Abfahrt: Der niederländische Gitarrist und Hardrock-Haudegen Adrian Vandenberg (Whitesnake, Manic Eden, Vandenberg’s MoonKings) lässt wieder bitten!

Die Nachricht ist noch ziemlich frisch: Adrian Vandenberg hat seine vor allem in den 1980er-Jahren sehr erfolgreiche Band Vandenberg mit runderneuerter Besetzung wieder auf die Beine gestellt. Neben dem inzwischen 65-Jährigen selbst gehören Ronnie Romero, der Sänger von Ritchie Blackmore’s Rainbow, als stimmgewaltiger neuer Frontmann sowie Randy van der Elsen (zuletzt bei der NWoBHM-Band Tank) und Schlagzeuger Koen Herfst (Studiomusiker unter anderem für Bobby Kimball, Epica und Doro) zur reformierten Gruppe. Das Comeback-Album „2020” erscheint am 29. Mai dieses Jahres als CD, digital, und als LP mit beigelegtem Download-Code bei der Mascot Label Group.

Adrian Vandenberg – eigentlich: Adrianus van den Berg – spielte Ende der 1970er-Jahre bei der niederländischen Band Teaser, bevor er 1981 seine eigene Gruppe Vandenberg gründete. Nach drei Alben („Vandenberg”, „Heading for a Storm”, „Alibi”) und ausgiebigem Touren ereilte ihn der Ruf des früheren Deep-Purple-Sängers David Coverdale. Der suchte einen Saitenmann für Whitesnake, und Vandenberg ließ sich nicht lange bitten. Für Whitesnakes 1987 erschienenes Album steuerte er als Sessionmusiker das Gitarrensolo für den Nummer-ein-Hit „Here I Go Again” bei. Am Nachfolgealbum „Slip of the Tongue”wirkte Vandenberg wegen einer Armverletzung anders als zunächst geplant lediglich beim Songwriting mit. 1994 gründete er gemeinsam mit Rudy Sarzo und Tommy Aldridge die Band Manic Eden, jedoch war er wieder an den Whitesnake-Alben „Greatest Hits” (1994) und „Restless Heart” (1997) beteiligt, ebenso an der Whitesnake-Abschiedstournee 1998 und dem daraus resultierenden Unplugged-Livealbum „Starkers In Tokyo”. Ab 1998 legte Adrian Vandenberg eine längere Pause als Musiker ein. Er unterbrach sie für eine kurze Reunion der Band Vandenberg, um die Veröffentlichung der Doppel-CD „The Definitive Vandenberg” und eine Live-DVD mit Material einer Japan-Tournee von 1984 zu promoten. 2014 erschien bei Mascot das Album „Vandenberg’s MoonKings”, 2017 folgte „MK II”.

Vandenbergs Comeback-Album „2020” – ein Fest wohl insbesondere auch für Fans von Ritchie Blackmore’s Rainbow zu deren „Rising”-Zeit sowie von Deep Purple in der „Burn”- und „Stormbringer”-Ära – umfasst zehn Stücke. Adrian Vandenberg selbst beschreibt das Material kurz, bündig und absolut treffend als eine Testosteron-getriebene Mischung, die nahtlos an eben jene alten Zeiten und natürlich an die eigene Vergangenheit anschließt. Bob Marlette (Alice Cooper, Black Sabbath, Marilyn Manson, Rob Zombie) hat die Platte in Los Angeles produziert, als Gastmusiker waren Bassist Rudy Sarzo (Ozzy Osbourne, Whitesnake) und Schlagzeuger Brian Tichy (Slash, Ozzy Osbourne, Foreigner) bei einigen Tracks mit von der Partie.

Ein Vorgeschmack auf „2020” findet sich auf YouTube, dort ist seit einiger Zeit das Video „Burning Heart” verfügbar. Bei dieser aktuellen Aufnahme handelt es sich um das Remake der gleichnamigen Heavyrock-Ballade aus dem 1982 erschienenen Vandenberg-Debüt.

FAZIT:

Klar…man hört seine WHITSNAKE-Roots raus…ABER…

In der Gesamtheit ist das sicherlich ein Interessantes Album…Das Songwriting ist gut und A.Vandenberg immer noch ein verdammt guter Gitarrist…

ABER…es haut mich auch nicht um!Den Sound des Albums finde ich etwas “dünn”…

7 von 10 Punkte


VADER – Solitude in Madness
Release:01.05.2020

INFO-Auszug

Polish death metal legends Vader have returned with their 16th studio album, Solitude in Madness. Never one to rest or relax, Vader have done it all over the course of their 37- year history. From plying super-aggressive thrash under the watchful eye of Communist Poland and signing a worldwide deal with popular UK indie Earache Records to touring the globe—after the dissolution of the Warsaw Pact in 1991, of course—and enjoying a nearmaniacal fanbase, there’s no stopping the Piotr “Peter” Wiwczarek-led outfit. Proof of that lies in the exceptionally great Solitude in Madness, where speed and power are back as the driving factors in Vader’s fiendish yet proficient death metal. Further evidence can be found in the differences that separate previous pounder The Empire from Solitude inMadness.

“Those two albums are absolutely different,” says Wiwczarek. “Though they’re still Vader in style. On the new album, we came back to what Vader does best: speedy and aggressive death metal. The Empire was very much inspired by classic heavy metal riffs. We had a lot of slower songs and slow parts to songs on that album. It had the Hertz Studio sound as well. With Solitude in Madness, we focused on fast and faster songs, like from the Litany(2000) album but with better sound, of course. There are only three slow songs on the new album, of which ‘Emptiness’ was initially slated for The Empire. I didn’t have time to finish it, so I left it to the Thy Messenger EP. The two songs that carried over from Thy Messenger to Solitude in Madness are ‘Emptiness’ and ‘Despair.’”

With the band dynamic stable—Marek “Spider” Pająk (guitars), Tomasz “Hal” Halicki(bass), and James Stewart (drums) have been in Vader for almost a decade—the songwriting sessions were similar to Tibi et Igni (2014), The Empire (2016), and the touronly Dark Age (2017). They were easy and smooth. Although things weren’t always like this in the Vader camp, the current lineup has afforded Wiwczarek a platform on which to focus Vader’s most important trait: the music. The addition of producer Scott Atkins (Amon Amarth, Cradle of Filth) as part of the songwriting team also helped Vader up the quality, consistency, and overall brutality. This can be heard in short blasters “Shock and Awe,” “Despair,” “Stigma of Divinity,” and the heavy groove of “Bones.”

“We didn’t change the way we wrote on Solitude in Madness,” Wiwczarek says. “Maybe we were more prepared songwriting-wise because, as I previously stated, two songs were on the Thy Messenger EP.

But a lot changed once we got into the studio with Scott. He’s a very creative person. I’ve never worked with a producer like Scott. He forced us to work harder, to be better. As a result, we were able to be more creative or put more creativity into the songs. I will say I’ve never worked so long in the studio than I have on Solitude in Madness. Scott was attentive to areas we didn’t put much weight on or even cared about,to be honest. Well, you’ll be able to hear how well it all worked soon enough.”

For the lyrics and cover, Wiwczarek embarked on an existential quest. Who are we? What have we done to ourselves? Is technology more harmful than we ever thought possible?

He also bounced these themes off his experience as a father, creating “stories” as a way to communicate the ideas in the most “Vader way” possible. The result is, at least, behind the iniquitous veneer, a set of lyrics that are very personal to Wiwczarek. As for the cover,they’ve moved on from famed artist Joe Petagno (Motörhead, Krisiun) and welcomed death metal cover legend Wes Benscoter (Autopsy, Cattle Decapitation) back into the fold for Solitude in Madness. Benscoter crafted a harrowing cover, one that’s moored in death metal’s roots rather than the Photoshop madness of today. It’s absolutely perfect for Vader as they circle back musically to faster and fastest.

“Humanity never learns from its lessons,” says Wiwczarek. “I feel tensions continuing to rise around the world. People have forgotten about true pain, from a bigger picture standpoint. Generationally, the new generation doesn’t respect the old, and I’d challenge they don’t even respect themselves. Our everyday lives are on TV, so there’s no soul left.

Everything’s empty. I think technology is also sucking the human out of us. There are more lonely people now than ever before, and yet we’re supposed to be connected together by technology. It’s madness! That’s where the title, Solitude in Madness, came from, actually.Of course, I approach these topics in a very Vader way. I love telling stories and expressing myself through those stories. For the cover, Wes isn’t new to Vader. He created great covers for De Profundis and Thy Messenger. Wes created Solitude in Madness with Vader in mind. I really love his work, and I’m so happy that we can do something together again.”

Traditionally, Vader would’ve gone to Hertz Studio in Białystok, Poland. What started with Impressions in Blood (2006) lasted all the way to Dark Age (2017) at Hertz with the Wiesławski bros. Still, for Solitude in Madness, they went outside their comfort zone to Grindstone Studios in Suffolk, England, where they teamed up with one-stop-shop Scott

Atkins to engineer, produce, mix, and master for four weeks in summer 2019. Wiwczarek described the experience as “no pressure” and working with Atkins “a real pleasure.”Musically, Vader haven’t sounded this vicious, this aggressive, this out for blood since Litany. That they’re 20 years older is borderline unreal, but Wiwczarek’s always ready for Vader’s next steps. If it had to be in England with a British producer, then so be it.

“We were located about 15 minutes from the studio by foot,” Wiwczarek says. “We were in amazing old-fashioned rail wagons that were transformed into luxury rooms, with a kitchen, toilets, shower, living room, etc. All surrounded by green fields and forests.Beautiful! We started with the drum tracks—like always. This took around a week. Then,we split the session into several parts. That was mainly my part of the work. Spider joined us for a couple of days to set his tracks and some lead elements.

The only problem was that we had a few shows that we had booked before. So, we had to spread the rest of the work over two months. That wasn’t too comfortable. We’ll never arrange sessions and shows like that again. Anyway, we completed the masters by September 2019, so we’ve had a bit of time to absorb all the work we put into Solitude in Madness. I can only recommend Grindstone Studios and Scott, and I definitely wanna work with him again.”Vader will kick off Solitude in Madness with a summer 2020 tour through Europe.

There are also some events planned around the group’s various anniversaries—De Profundis turns 25, The Beast turns 16, and Necropolis turns 11—which will result in anniversarybranded tours. Nuclear Blast has plans to re-issue De Profundis, and there are further designs to press specific compact disc-only albums to vinyl. Expect to see Vader nearly everywhere—from Europe and North America and Asia—and indeed believe fans will be eating up Solitude in Madness en masse.

“The new album is, of course, the priority in 2020,” says Wiwczarek. “We will start touring right after summer throughout Europe. The day after Solitude in Madness comes out, we’ll announce a few more tours, around a few important anniversaries. Special edition versions of De Profundis will also be re-issued by Nuclear Blast. Our plans are to play the Mystic Fest in Poland and the Brutal Assault in the Czech Republic. We are doing some marketing things as well. Expect to see the new official Vader website go live this year.

And, for our English-speaking fans, the English edition of the official Vader biography will be available for purchase through our store. The book was written by Jarosław Szubrycht and published in 2014, released only in Poland. We can’t wait to have an English version available for our fans. Vader is going to have a killer 2020!”

Line Up:
Peter – Vocals, Guitars
Spider – Guitars
James – Drums
Hal – Bass

http://www.vader.pl
https://www.facebook.com/vader/
https://twitter.com/vaderband
https://www.youtube.com/user/panzervader

7,5 von 10 Punkte


FIREWIND – Firewind

Release:15.05.2020

INFO-Auszug

Immer wenn in den zurückliegenden knapp 20 Jahren Firewind ein weiteres neues Album veröffentlichten, waren die Fans nicht nur vom exzellenten Spiel des Ausnahmegitarristen Gus G. (Ozzy Osbourne, Arch Enemy, Dream Evil), sondern ebenso vom jeweiligen Sänger der Band hellauf begeistert. Denn neben den grandiosen Riffs, Hooks und Solos des Gitarrenhexers Gus sind es auch die tollen Gesangsmelodien, die als signifikante Bestandteile eines jeden Firewind-Songs für Furore sorgen. Daran hat sich auf dem aktuellen, schlicht Firewind betitelten Album,nichts geändert, ganz im Gegenteil: Neuzugang Herbie Langhans (u.a. Avantasia, Radiant, Seventh Avenue)veredelt mit seiner charismatischen Stimme jeden der zehn neuen Stücke und verleiht ihnen eine beeindruckende Ausdruckskraft.

Gus: „Mit Herbie findet für mich eine Art Neuauflage der originalen Firewind-Besetzung statt,denn sein Gesangsstil besitzt gewisse Ähnlichkeiten zu dem von Stephen Fredrick, unserem allerersten Sänger. Ich bin stolz und glücklich, dass wir dank Herbie die lange Tradition großartiger Firewind-Vokalisten fortsetzen können.“ Wie souverän das neue Bandmitglied Langhans seinen Dienst angetreten hat, wird die Öffentlichkeit spätestens am 15. Mai 2020 erfahren, wenn Firewind über AFM/Soulfood veröffentlicht wird.

Kennengelernt haben sich Gus G. und Herbie Langhans im Herbst 2019, nachdem sich der Firewind-Chef im Anschluss an die Tournee mit Queensrÿche auf die Suche nach einem geeigneten Nachfolger für den ausgestiegenen Henning Basse machte. „Ich erinnerte mich an Herbies Gesang für Sinbreed und wie grandios ich seine Gesangsperformance dort immer fand“, erzählt er. „Also recherchierte ich ein wenig auf YouTube, ließ mir von meiner Plattenfirma den Kontakt herstellen und kam dann sofort zur Sache: ‚Hi Herbie, here are ten new songs, can you help us? Deadline is mid of January.‘ Herbie war zum Glück sofort einverstanden und hatte sich in Windeseile eingearbeitet.“ Bereits wenige Wochen später waren die Aufnahmen zu Firewind im Kasten und konnten vom schwedischen Toningenieur Tobias Lindell (Europe, Avatar, H.E.A.T.) in den ‚Lindell Audio Studios‘ gemischt werden.

Das Ergebnis kann sich wahrlich hören lassen. Firewind überzeugt mit zwei prallgefüllten Händen voll erstklassiger Melodic Metal Nummern, die mit großer Wucht, handwerklicher Finesse und spürbarer Leidenschaft eingespielt wurden und speziell mit ihren hymnischen Melodien punkten. Dabei ist die stilistische Bandbreite diesmal sogar noch größer als auf früheren Veröffentlichungen: Mit dem Opener ‘Welcome To The Empire’ sowie‚Rising Fire‘ gibt es typisches Firewind-Kraftfutter, mit dem groovenden, an Dio/Black Sabbath erinnernden‚Overdrive‘ (Gus: „Ein für mich neuer Ansatz. Eigentlich war der Songs nur als Bonustrack gedacht, entwickelte sich dann allerdings so prächtig, dass er aufs Album gehört“) und dem Retro-Flair von ‚Space Cowboy‘ ebenso zwei waschechte Überraschungen. Darüber hinaus sind die Songs ‚Orbitual Sunrise‘, ‚Longing To Know You’ und das erwähnte ‚Space Cowboy’ durch ein kleines textliches Konzept miteinander verknüpft. Gus: „Eine Art Sci-Fi-Story über den Raubbau an der Natur, aus Sicht eines Astronauten, der einsam in seiner Weltraumkapsel hoch über der Erde kreist.“

Man hört: Die Band hat erneut all ihre Tugenden in die Waagschale geworfen und mit Firewind einen mehr als nur würdigen Nachfolger des 2017er Konzeptwerks Immortals eingespielt. Gus: „Ich finde, das neue Album bietet eine abwechslungsreiche und zeitgemäße Mischung aus Hard Rock und Power Metal, die Songs sind frisch und gleichzeitig hart wie auch melodisch. Für mich klingt die Scheibe exakt so, wie eine Band unseres Genres im Jahre 2020 klingen sollte. Entscheidend bleibt aber natürlich die kompositorische Qualität, auf die wir auch diesmal wieder unser Hauptaugenmerk gerichtet haben.“ Dieser Einschätzung ist wohl nichts mehr hinzuzufügen!

FAZIT:

Was ein NEUER Sänger ausmacht,hört man auf diesem Album!Ich wurde in der Vergangenheit mit FIREWIND nicht “warm”!Und DAS lag in der Tatsache begründet,das all die Sänger “aus der Vergangenheit” nicht die meinen waren!Musikalisch…tja…das war ja in der Vergangenheit schon GEIL…

JETZT stimmt für mich einfach alles!

10 von 10 Punkte

 

 

 

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